Are you sure?
As of June 30, 2018, live e-Tutoring has been discontinued. Please click here for more information.

Want more lessons? Sign up today.

Choose the subscription that is right for you in order to access your full language learning experience.

Asking questions with อะไร (a`-rai, what)

Asking what-questions in Thai is easy. Simply substitute the word อะไร (a`-rai, what) for the word that you expect an answer to. Note that อะไร (a`-rai) is at the end of the sentence, in the original place of the substituted word, not at the beginning, as in English.

ผม ชื่อ ทิม
pho:mˇ chueˆ thim.
My name is Tim.

คุณ ชื่อ อะไร
khun chueˆ a`-rai?
What is your name? (lit., You name what?)

ผม สอน ภาษา อังกฤษ
pho:mˇ sawnˇ phaa-saaˇ ang-krid`.
I teach English.

คุณ สอน อะไร
khun sawnˇ a`-rai?
What do you teach? (lit., You teach what?)

ผม มา จาก ประเทศ สหรัฐอเมริกา
pho:mˇ maa jaak` pra`-thedˆ sa`-ha`-rad´-a`-me-ri´-kaa.
I come from (the country) United States of America.

คุณ มา จาก ประเทศ อะไร
khun maa jaak` pra`-thedˆ a`-rai?
What country are you from? (lit., You come from country what?)

Another type of question which uses อะไร (a`-rai, what) is ทำ อะไร (tham a`-rai, what do you do). Compare the following answers with the corresponding questions.

ผม สอน ภาษา อังกฤษ
pho:mˇ sawnˇ phaa-saaˇ ang-krid`.
I teach English.

คุณ ทำ อะไร
khun tham a`-rai?
What do you do? (lit., You do what?)

ทิม มา สอน ภาษา อังกฤษ ที่ ประเทศไทย
thim maa sawnˇ phaa-saaˇ ang-krid` thiiˆ pra`-thedˆ thai.
Tim has come to teach English in Thailand.

ทิม มา ทำ อะไร ที่ ประเทศ ไทย
thim maa tham a`-rai thiiˆ pra`-thedˆ thai?
What has Tim come to do in Thailand?/Why has Tim come to Thailand? (lit., Tim comes to do what in Thailand?)